Fat bike : comment initier ses enfants à la nouvelle tendance vélo

mars 3, 2016 Aucun commentaire »
Fat bike : comment initier ses enfants à la nouvelle tendance vélo

Vous les avez vus, ces vélos de neige (Fat Bike), et vous vous êtes probablement demandé quelle était l’intérêt de ces Bigfoot version vélo. Avec leurs pneus qui ressemblent à des ballons de 10 centimètres de large, les vélos de neige ont fait tourner bien des têtes dans le monde du vélo depuis la fin des années 1980. Les mécaniciens pour vélos ont joué avec les jantes des vélos de montagne pour créer cette fameuse roue à large empreinte destinée aux courses d’endurance en Alaska, et pour lesquelles la traction sur des surfaces glacées ou enneigées est de première importance. La pratique du vélo de neige est demeurée une activité marginale pendant une vingtaine d’années, jusqu’à ce que Surley, le fabricant dont le nom est synonyme du phénomène, rende ces vélos accessibles au commun des mortels en produisant son flamboyant Pugsley.

Malheureusement, le commun des mortels ne comprenait pas les enfants. Mais les temps changent et c’est heureux. Des fabricants canadiens ont introduit des vélos de plus petit format sur le marché, si bien que les enfants peuvent maintenant pédaler aux côtés de leurs parents.

Andrew McGregor, chef du développement de produits chez Specialized Canada, affirme que son entreprise souhaitait voir plus de gens pratiquer cette activité; introduire des vélos de petit format sur le marché signifiait donc la possibilité de pratiquer cette activité en famille.
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« Avec l’augmentation foudroyante de l’intérêt pour le vélo de neige, on s’est dit que cette absence de vélos pour enfant limitait les familles qui aimeraient profiter de cette activité qui est venue s’ajouter aux sports d’hiver traditionnels », explique-t-il.

Mais les fabricants ont fait bien plus que réduire le format de leurs vélos de neige pour adultes afin de les rendre faciles à utiliser pour les enfants. Des caractéristiques ont ainsi été ajoutées – un garde-chaîne pour éviter que le pantalon de neige ne se prenne dans la chaîne du vélo, un tube horizontal très bas pour que le vélo soit plus facile à enfourcher – afin de produire un vélo fait sur mesure pour les besoins spécifiques des enfants actifs. La taille a été pensée pour que les vélos de neige pour enfants conviennent à la plupart des enfants âgés de neuf ans et plus.

L’achat d’un vélo de neige pour enfants ne diffère pas beaucoup de l’achat d’un vélo traditionnel pour enfant : les parents doivent porter attention aux composants du vélo comme les freins, la selle, la chaîne et le dérailleur.

« Peu importe le type de vélo pour enfants que vous achetez, vous devez garder en mémoire que le vélo représente une partie substantielle de leur poids. Les kilos sont importants; avec des pièces de qualité, plus légères, votre fille ou votre fils se fatiguera moins rapidement et pourra faire de plus longues sorties », conseille Andrew McGregor.
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Les vélos de neiges sont considérablement plus coûteux que les vélos de montagne traditionnels (la plupart des vélos de neige pour enfants se vendent à partir de 1000 $). Vous auriez donc tout intérêt à en louer un dans une boutique de vélo pour faire un premier essai.

Mais la bonne nouvelle, c’est qu’une fois qu’il a son flamboyant vélo de neige en mains (loué ou acheté), le seul équipement de vélo dont votre enfant a besoin pour s’éclater toute la journée dans les pistes enneigées, c’est celui qu’il possède déjà. Et bien entendu, il faut toujours penser à la sécurité.

« Un casque demeure primordial dès que l’on enfourche un vélo, et un vélo de neige n’échappe pas à cette règle, rappelle McGregor. Observez les mêmes règles de sécurité que pour n’importe quelle autre activité extérieure que vous pratiqueriez par temps froid avec votre enfant. Prêtez attention aux gelures, aux lunettes embuées et gardez votre enfant au centre du groupe, au cas où il tomberait dans une neige profonde et aurait besoin d’un coup de main pour se remettre en selle. »

Pour les familles qui cherchent une activité hivernale différente du ski ou du hockey, le vélo de neige constitue une avenue intéressante à explorer. Un enfant qui est habile sur un vélo traditionnel pourra passer au vélo de neige sans difficulté. Le plus difficile sera sans doute de le (de vous?) faire descendre du vélo!
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