Un programme de natation pour les nouveaux Canadiens enseigne les habiletés et la sécurité

juillet 24, 2014 Aucun commentaire »
Un programme de natation pour les nouveaux Canadiens enseigne les habiletés et la sécurité

Le visa? Fait. Des cours de langue? Fait. Une école et une maison? Fait.

Les immigrants fraichement débarqués ont beaucoup à penser lorsqu’ils s’installent au Canada. La condition physique n’est certainement pas une priorité.

Mais avec l’aide d’un nouveau programme à Canmore, des enfants des familles récemment immigrées ont la possibilité d’apprendre les rudiments de la sécurité dans l’eau.

Swim program pour les nouveaux Canadiens est un projet qui a été lancé par  la fondation Bon départ (Jumpstart)  et la ville de Canmore, à quelques 80 km à l’ouest de Calgary en Alberta.

« Il s’adresse aux nouveaux Canadiens qui désirent apprendre les bases de la natation et la sécurité dans l’eau », déclare Marg Szamosfalvi, coordonnatrice des services aux membres pour la ville de Canmore.

Le programme a été créé suite à l’afflux de nouveaux résidents, venant principalement des Philippines de l’Inde et du Japon et qui se sont installés dans le corridor de la vallée Bow en Alberta, une région de la province qui inclue Canmore et Banff.

« Nous voulons souhaiter la bienvenue aux nouveaux Canadiens dans notre communauté et les aider à mener des vies saines et actives, » déclare Szamosfalvi.

« Il s’agit de les préparer au succès. »

Un membre du personnel de la ville de Canmore, qui siège aussi au comité de Jumpstart, s’est aperçu que bon nombre de nouveaux Canadiens qu’elle rencontrait ne maîtrisaient pas les rudiments de la sécurité nautique.

Elle en a discuté avec ses collègues, et en un rien de temps ils ont demandé des subventions et créé un programme. Les subventions compensent les coûts, et les parents ne payent que 10 $ par enfant pour un programme de 6 semaines.

Le groupe a ensuite travaillé avec les services d’établissement de la vallée Bow, qui a contacté des familles immigrantes et les a aidées à vaincre la barrière de la langue ou résoudre leurs problèmes financiers.

Au total, ce sont 31 enfants qui sont inscrits à ce programme, basé sur le programme de la Croix rouge Nager pour survivre. Les enfants âgés de six à neuf ans se sont réunis une heure tous les mardis. Les cours avaient lieu au centre de loisirs de Elevation Place de Canmore.

« Il s’agit d’acquérir des connaissances élémentaires en matière de sécurité aquatique », déclare Szamosfalvi. « Nous voulons que les enfants soient en sécurité près de l’eau, mais nous voulons aussi qu’ils s’amusent. »

Speedo a fait un don de lunettes et de sacs de natation pour chaque enfant et des adolescents bénévoles d’un centre de natation local, le Bow Valley Riptides, a facilité les cours, « les enfants ont donc pu recevoir beaucoup d’attention individuelle » déclare Szamosfalvi. « En plus de cela, ils contribuent aussi à la socialisation. »

La réaction a été incroyable dès le premier jour, dit-elle.

« Lorsque les enfants ont reçu leur sac, l’enthousiasme était palpable, même de la part des parents. »

Le programme s’est terminé fin juin 2014.

« Nous allons rencontrer chaque famille pour savoir quel programme leur conviendrait le mieux, sur la base de leurs aptitudes et de leurs intérêts, » déclare Szamosfalvi.

Un second programme est prévu commencer en mai 2015.

Et des projets sont déjà en cours pour créer un programme similaire, axé sur le patinage pour les enfants de nouveaux immigrants à l’automne 2014.

 

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