L’art de pédaler expliqué aux enfants

*Cet article a été mis à jour le 20 avril 2020.

On estime que le monde compte deux milliards de vélos.

En fait, il s’agit du mode de transport actif le plus prisé à part la marche, et à juste titre.

Grâce aux nouvelles technologies, vous pouvez maintenant vous déplacer partout et en tout temps. Des enfants roulent même jusqu’à l’école dans la neige.

Et le vélo, c’est plus qu’une façon de bouger : c’est agréable. La capacité de conduire de manière sécuritaire, avec habileté, confiance et plaisir, c’est un cadeau qu’on devrait offrir à tous les enfants.

Par-dessus tout, c’est une activité qui se pratique toute la vie.

L’importance d’être à l’aise

Regardez des enfants filer sur leur vélo : certains oscillent de gauche à droite ou se cognent les genoux contre la poitrine en pédalant, tandis que d’autres se promènent avec aisance, efficacité et assurance.

Ça n’a rien d’inné. Ne croyez pas au mythe du « cycliste naturel ». Ces enfants qui roulent sans problème ont deux grands avantages :

  1. Ils comprennent et maîtrisent l’ABC du pédalage et comment bien répartir leur poids.
  2. Leur vélo est parfaitement ajusté.

Pour avoir l’air à l’aise, il faut se sentir à l’aise. Le vélo est une habileté, et comme pour n’importe quelle habileté, la maîtrise et le plaisir donnent envie de répéter l’expérience. Vous devez donc inculquer à votre enfant des notions de base qui rendront sa pratique plus agréable.

J’ai fait appel à Paulo Saldanha, physiologiste de l’exercice et entraîneur de sports d’endurance, pour présenter le plus clairement possible la bonne technique à adopter. Il a employé une excellente métaphore pour aider parents et enfants à percer le secret du coup de pédale : celle de l’horloge.

Les étapes d’un bon coup de pédale

  1. Expliquez d’abord à votre enfant que tout commence par le pied. La plante de celui-ci, c’est-à-dire la partie renflée entre les orteils et la voûte, doit reposer sur la surface de la pédale, et le pied doit pointer droit devant.

 

Si votre tout-petit ne porte pas de cales (en quel cas ses pieds ne sont pas attachés aux pédales), la suite est vraiment aussi simple qu’un tour d’horloge.

  1. La première phase du coup de pédale commence à 11 h. De là, l’enfant pousse vers l’avant jusqu’à 1 h.
  2. Une fois le pied à 1 h, l’enfant pousse le plus fort possible sur la pédale avec sa jambe, jusqu’à 5 h. C’est cette étape qui génère le plus de puissance.
  3. De 5 h à 7 h, il pointe le pied vers le sol. C’est une bonne habitude à prendre, qui l’aidera à « tirer sur la pédale » quand, plus vieux, il passera aux chaussures pour vélo de route ou de montagne.
  4. À 7 h, il applique une légère pression sur la pédale, tandis que la jambe opposée contribue à la rotation.

L’enseignement

À partir de sept ans, votre enfant peut apprendre ces mouvements élémentaires sans que vous lui serviez une leçon d’anatomie humaine. Demandez-lui de garder un pied au sol et l’autre sur la pédale, puis accompagnez-le d’une étape à l’autre en vous servant de l’analogie de l’horloge :

  • 11 h : Pousse ton pied vers l’avant.
  • 1 h : Pousse-le vers le bas.
  • 5 h : Pointe-le vers le sol.
  • 7 h : Exerce une légère pression sur la pédale pendant qu’elle remonte.

Quand l’enfant a effectué l’exercice avec une jambe, passez à l’autre. S’il semble bien comprendre, demandez-lui de rouler un peu en lui rappelant gentiment ce qu’il doit faire à chaque étape; concentrez-vous pour commencer sur un pied à la fois.

Lorsque vous le sentez à l’aise, vous pouvez lui donner d’autres conseils :

  • Garde le haut du corps droit et plie les bras (les coudes).
  • Reste bien assis : évite de balancer les hanches de gauche à droite.
  • Ne bouge pas pour rien, parce que le mouvement te fait perdre de l’énergie.
  • Visualise les tours d’horloge quand tu pédales.

Le bon ajustement

Étape 1 – Bâtir la confiance

Lors de la première initiation sur le vélo, la confiance de l’enfant, en rapport à son équilibre sur ces petits pneus en caoutchouc, doit être prise en compte. Le moyen le plus simple d’insuffler de la confiance est de s’assurer que l’enfant peut s’asseoir sur le siège et avoir les pieds à plat sur le sol. Bien que ce ne soit pas le coup de pédalage le plus efficace (expliqué au stade 2), il permettra à l’enfant de se sentir en sécurité et d’apprendre plus rapidement. Les pieds plats permettent un démarrage par poussée et leur permettent de poser leurs pieds lorsqu’ils se sentent instables. Cela leur donne la confiance nécessaire pour pratiquer à plusieurs reprises de leur propre chef ou avec le soutien des parents. Cette étape devrait durer jusqu’à ce qu’ils aient la possibilité de démarrer et de s’arrêter d’eux-mêmes.

Étape 2 – Rouler

Une bonne technique de pédalage consiste à étendre correctement la jambe. Lorsque le pied de votre enfant atteint le bas du coup de pédale (6 heures), le genou doit avoir une légère flexion (un angle de 25 à 35 degrés). La jambe ne doit pas être verrouillée ni trop pliée. Si votre enfant est nouveau dans le cyclisme, il vaut mieux qu’il descende descendre le siège pour qu’il puisse descendre du vélo confortablement. Vaut mieux avoir trop bas que trop haut.

Pour atteindre cet angle, la clé est de régler le siège du vélo de votre enfant à la bonne hauteur. Si le siège est trop haut, la jambe de votre enfant sera trop droite lorsque la pédale est en position 6 heures. Le genou ne sera pas suffisamment plié et les hanches rebondiront d’un côté du cadre du vélo pendant qu’elles pédaleront. Si le siège est trop bas, le genou se pliera trop lorsque la pédale est en position 12 heures et ils ne pourront pas générer beaucoup de puissance.

Lorsqu’il s’agit de bien monter le vélo de votre enfant, une image vaut mille mots et une vidéo est encore mieux. Nous avons trouvé celle-ci, qui est claire, facile à comprendre et courte. Veuillez noter qu’Actif pour la vie n’est pas lié à la marque qui a créé la vidéo et que notre partage n’est pas destiné à être une approbation du produit.

Si vous enseignez aux enfants en utilisant l’analogie d’horloge et le diagramme ci-dessus, ils verront à quoi ressemble le pédalage correctement. À leur tour, leur corps apprendra ce qu’il ressent et leurs oreilles entendront vos signaux verbaux pour se souvenir des éléments-clés de la technique. (vidéo version anglaise).

Étape 3 – Bosses, sauts, descentes abruptes et autres compétences

À mesure que les enfants deviennent plus confiants dans leurs compétences sur le vélo, ils deviennent plus audacieux. Ils peuvent essayer des sauts, prendre des descentes plus raides ou même rouler dans un parc à vélos. À ce stade, c’est une bonne idée d’abaisser un peu le siège de vélo de votre enfant. Cela créera suffisamment d’espace pour permettre à vos enfants de se tenir debout sur les pédales, de garder l’équilibre tout en absorbant les bosses et même de pédaler en position debout. Cela abaisse également le centre de gravité et aide à l’équilibre.

Toutes nos félicitations! Vous avez aidé une nouvelle génération à bien rouler. Qu’il s’agisse de faire du vélo avec leurs amis, de faire du tout-terrain et de la nature, et peut-être de se rendre au travail un jour, ils utiliseront cette compétence essentielle de plusieurs manières et encore plus que vous ne l’imaginez.

 

 

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