Un programme gratuit initie les filles au hockey

Partout au pays, des filles enfilent leurs patins et s’entraident pour apprendre les rudiments du sport national grâce à Hockey Canada et à Découvrez le hockey avec Esso.

Depuis 1998, Esso et Hockey Canada proposent le programme Découvrez le hockey avec Esso aux femmes de tous âges qui n’ont jamais joué au hockey. Ce programme gratuit d’initiation au hockey appuie les filles et les femmes qui veulent se faire des amies et s’amuser, développer leurs habiletés de base au hockey, et en apprendre plus sur le sport dans un milieu sain et inclusif.

Depuis sa fondation, le programme a permis d’initier des milliers de filles et de femmes au hockey par l’intermédiaire d’environ 80 événements tenus chaque année au pays.

Hockey Canada, l’organisme national de régie du hockey, considère le programme comme son meilleur outil de recrutement des filles et des femmes. L’objectif : permettre aux filles de développer les habiletés et la confiance nécessaires pour s’inscrire à un programme de hockey.


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Le programme vise par ailleurs à proposer aux filles des modèles féminins, ainsi qu’à lever les obstacles et à réduire le fossé entre les genres [PDF] (version anglaise) qui nuisent à leur participation sportive. Résultat : plus de filles se découvrent un amour du sport et exploitent pleinement leur potentiel athlétique.

« Le programme, qui vise à faire tomber les barrières, a incité des milliers de joueuses à se lancer sur la glace. Il permet aux participantes de contribuer à un effort collectif, de faire l’expérience de l’esprit d’équipe, de gagner confiance en elles et de ressentir un sentiment d’accomplissement. »

– Lindsey Nielsen, responsable de Grow the Game, Hockey Canada

Qu’il s’agisse de Kendall Coyne Schofield fendant l’air lors du Concours d’habiletés du Match des étoiles 2019 de la LNH, des vedettes de la LCHF qui se battent pour créer leur propre ligue professionnelle ou de la présentation d’un match de hockey féminin à trois contre trois pendant le Concours d’habiletés 2020 de la LNH, les plus grandes joueuses du monde défendent leur sport et brisent le stéréotype selon lequel le hockey est une affaire d’hommes.

Actif pour la vie s’est entretenu avec la quadruple médaillée d’or olympique Caroline Ouellette, qui a (entre autres réalisations!) créé en 2014 la Célébration hockey féminin Caroline Ouellette pour promouvoir et développer son sport.

En plus des matchs compétitifs du tournoi féminin, l’édition 2019 de la Célébration a permis à 62 filles de 4 à 15 ans de s’initier au sport en partenariat avec Découvrez le hockey avec Esso. Vingt-deux entraîneures encadraient les filles sur la patinoire, y compris les membres de l’équipe nationale Sarah Vaillancourt, Lauriane Rougeau et Emmanuelle Blais.

« Je suis très fière de m’associer à Hockey Canada et à Esso pour offrir cette expérience », commente Ouellette. « La mission de la Célébration hockey féminin est de mettre les filles en contact avec des femmes qui sont des modèles de réussite athlétique et scolaire : nos entraîneures! Nous espérons leur transmettre notre amour du hockey et leur faire découvrir toutes les possibilités de notre sport. »


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En Alberta, le Lake Bonavista Girls Hockey Weekend intègre le programme Découvrez le hockey avec Esso depuis deux ans. D’anciennes joueuses professionnelles et olympiennes font partie de l’équipe toute féminine d’entraîneures, dont Taryn Peacock et Casey Irving.

« Nous voulons donner aux filles des modèles féminins forts, et leur faire voir qu’elles aussi peuvent jouer au hockey et aimer le sport. »

– Mick Beale, coordonnateur du Lake Bonavista Girls Hockey Weekend

Parmi les activités qui ont lieu durant la fin de semaine de hockey du Lake Bonavista, notons une heure de jeux sur glace, suivis d’une collation durant laquelle les entraîneures s’adressent aux filles et répondent à leurs questions, puis d’une séance relaxante de yoga en après-midi.

Si certaines associations préfèrent l’événement d’un jour, le programme peut également s’échelonner sur six semaines. Les hôtes peuvent demander une bourse pour financer l’événement. Ils recevront également une trousse comportant des chandails et des rondelles pour chacune des joueuses.

« Les programmes peuvent s’adresser aux filles et aux femmes de tous les âges, y compris le programme d’initiation Timbits de Hockey Canada pour les moins de sept ans. Les filles peuvent ainsi se découvrir tôt une passion pour le hockey, qui durera toute leur vie », ajoute Lindsey Nielsen.

Si votre association souhaite participer à Découvrez le hockey avec Esso, vous trouvez plus d’information sur le site Web d’Hockey Canada, dans le manuel du programme [PDF] en ligne, ou en écrivant à [email protected]

Crédit photo : Candice Ward / Images d’Hockey Canada

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